COVID-19: “La siguiente fase, aprender a convivir con el virus”

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Eso desliza un artículo del New York Times que hace un análisis profundo de la situación Europea. La pandemia supone que el regreso a las actividades cotidianas será imposible por un largo tiempo.

“Buscar un regreso a la normalidad puede estar fuera de lugar”, sostuvo la periodista Katrin Bennhold en una nota que escribió para New York Times desde Berlín.

Lo cierto es que el siguiente paso que están dando algunos países del viejo continente es comenzar a levantar la cuarentena que obligó el cese de actividades durante un mes pero manteniendo todos los resguardos posibles.

La primera ministra de Dinamarca, Mette Frederiksen, fue elocuente: “Es como caminar sobre la cuerda floja: si nos quedamos quietos, podemos caer. Si vamos demasiado rápido, puede salir mal. No sabemos cuándo volveremos a estar en terreno firme“.

Foto tomada en Vienna, Austria por Leonhard Foeger/Reuters

El levantamiento del aislamiento en Wuhan, ciudad donde se originó la pandemia, y el estancamiento de casos de contagiados en algunos países, fueron noticias que generaron una esperanza alentadora.

Sin embargo, Bennhold plantea una realidad concreta: “Ese deseo (de salir de la cuarentena) es el riesgo real de desatar una segunda ola de infecciones y muertes masivas“.

Lo advirtió el director de la Organización Mundial de la Salud para Europa, Hans Kluge, a pesar de ver “signos positivos”, declaró que era demasiado pronto para revertir las medidas de contención.

En Argentina el panorama es diferente por una cuestión de tiempos y porque las medidas implementadas por el Gobierno Nacional lograron prolongar el brote de la enfermedad pandémica en un estado de “dulce espera”.

Foto ilustrativa de Urban News

La gran preocupación es que el problema no está resuelto, por el contrario cualquier movimiento en falso podría significar una disparada de infecciones tal como ocurre en Estados Unidos.

Otra cuestión clave es que, más allá de todo los preparativos posibles, no hay sistema de salud que dé abasto ante una escalada de pacientes contagiados similares a los de España, por poner un ejemplo.

De manera que lo más lógico será, de a poco, reactivar cierta parte de la economía, (re)adaptar otros sectores, mantener al resguardo a los que se puedan y continuar con el distanciamiento social lo más posible.

En resumen, la situación a largo plazo implica transformaciones de base y profundas en el orden social, cultural, político y económico. Ver a futuro es fundamental para evitar el golpe más duro.

Retornar a la rutina habitual, no modificar las costumbres y no acompañar las políticas aportando cada uno su “grano de arena”, significaría dejar todo librado al azar y, por ende, podría devenir en una catástrofe sin precedentes.

Foto tomada en Suiza por Laurent Gillieron para Pool photo

Leé el artículo completo del New York Times titulado:

“Parte de Europa aflojará las restricciones del coronavirus: ‘Caminar por la cuerda floja'”

“Buscar un regreso a la normalidad puede estar fuera de lugar. En cambio, la siguiente fase se trata de aprender a vivir con el virus, posiblemente durante mucho tiempo.

Austria está permitiendo que las pequeñas tiendas reanuden sus negocios después de Pascua. Dinamarca está reabriendo guarderías y escuelas primarias. La República Checa planea levantar una prohibición de viajar.

Con cautela, y con muchas advertencias, algunos rincones de Europa están avanzando de puntillas para aflojar las estrictas medidas de bloqueo que se han implementado durante casi un mes para frenar la propagación del coronavirus, las economías inactivas y dejar a los ciudadanos en un incómodo limbo de aislamiento social.

Pero a pesar de que el número de nuevas infecciones parece estar estancado en varios países europeos, el mensaje de los líderes es claro: la siguiente fase no es un retorno a la normalidad. Está aprendiendo a vivir con la pandemia, posiblemente durante bastante tiempo.

Con una máscara facial y hablando detrás de plexiglás, el canciller Sebastián Kurz de Austria ilustró cómo podría ser esa nueva normalidad cuando anunció “una resurrección paso a paso” de la economía esta semana. “No estamos fuera del bosque”, dijo.

La primera ministra Mette Frederiksen de Dinamarca fue más explícita: “Es como caminar sobre la cuerda floja”, dijo. “Si nos quedamos quietos, podemos caer. Si vamos demasiado rápido, pronto puede salir mal. No sabemos cuándo volveremos a estar en terreno firme “.

Los anuncios de esta semana se produjeron cuando China levantó el cierre de la ciudad de Wuhan el miércoles, una poderosa victoria simbólica para el país y para un mundo que lucha contra un virus que surgió allí por primera vez.

Los gobiernos europeos están ansiosos por dar a sus ciudadanos un sentido de esperanza y también por reiniciar la actividad económica. Pero eclipsar ese deseo es el riesgo real de desatar una segunda ola de infecciones y muertes masivas.

La cuestión primordial es qué tan pronto es demasiado pronto para permitir la reanudación de algunas actividades, y qué actividades.

Si bien la cantidad de muertes por la enfermedad continúa acelerándose en los Estados Unidos, ha comenzado a estabilizarse en algunas partes de Europa e incluso ha disminuido en países muy afectados como Italia. Pero la cantidad de nuevas infecciones diarias en los principales países como Alemania, Francia y Gran Bretaña, las tres más grandes del continente, puede alcanzar su punto máximo después de Pascua.

Austria, Dinamarca y la República Checa, los tres países que han comenzado a planear una salida de los bloqueos, son naciones más pequeñas que se movieron temprano para cerrar la vida pública y tal vez como resultado se han librado de lo peor de las consecuencias de la pandemia.

Muchos otros países son reacios a anunciar un calendario concreto. La Comisión Europea abandonó los planes de presentar una “hoja de ruta” para poner fin a las restricciones esta semana después de que varias capitales insistieron en que tal medida enviaría un mensaje peligroso en un momento en que todavía están pidiendo a millones de personas que se queden en sus casas.

El miércoles, el director de la Organización Mundial de la Salud para Europa, Hans Kluge, advirtió que a pesar de ver “signos positivos”, era demasiado pronto para revertir las medidas de contención.

“Ahora no es el momento de relajar las medidas”, dijo en una conferencia de prensa. “Es hora de volver a duplicar y triplicar nuestros esfuerzos colectivos para impulsar la represión con todo el apoyo de la sociedad”.

En lugar de buscar un retorno a la normalidad, muchos expertos advierten que vivir con el virus puede ser la nueva normalidad, al menos durante los próximos meses. Dijeron que la única vez que el mundo podía esperar volver a algo parecido a la normalidad previa al coronavirus fue después de que se encontró una vacuna.

“Esto no desaparecerá hasta que tengamos una vacuna efectiva, con suerte dentro de 12 meses”, dijo Walter Schachermayer, profesor de matemáticas en la Universidad de Viena, quien fue consultado por el equipo del Sr. Kurz sobre su horario de salida.

La idea de que la inmunidad aumentaría lo suficientemente rápido en cualquier país como para permitir que las medidas de distanciamiento social sean abandonadas antes de eso, sin pagarlo con una cifra exorbitante de muertes y hospitales abrumadores, fue “una ilusión total”, dijo el profesor Schachermayer. “Existe el riesgo constante de una segunda ola”.

Después de que la gripe española surgiera por primera vez en 1918, señaló, una segunda ola mataba a millones al año. Ya hay indicios de una segunda ola que ahora se está construyendo en algunos países de Asia Oriental que recientemente aumentó sus negocios.

Es por eso que, incluso cuando el gobierno del canciller Kurz anunció su apertura tentativa, dejó en claro que la situación necesitaba ser monitoreada constantemente y se reservó el derecho de imponer restricciones rápidamente nuevamente.

“Supervisaremos muy de cerca la cantidad de nuevas infecciones e inmediatamente apretaremos el freno de emergencia si es necesario”, dijo.

Ese monitoreo requerirá un alto volumen de pruebas, dijo el profesor Schachermayer. “Es difícil hacerlo bien, porque todo viene con un retraso de dos semanas” debido al período de incubación del virus, dijo.

Aun así, los líderes europeos y sus poblaciones temen que las consecuencias de no permitir una reanudación más amplia de las actividades económicas también puedan ser devastadoras.

A medida que disminuye la presión sobre las unidades de cuidados intensivos de los hospitales, la conversación ha comenzado a cambiar del objetivo inmediato de salvar vidas al objetivo a largo plazo de salvar los medios de vida.

Incluso en Italia, los funcionarios han comenzado a hablar sobre la “fase dos” del cierre nacional que comenzará el próximo mes.

“Este es un resultado extraordinario”, dijo el ministro de salud del país, Roberto Speranza, en la televisión italiana el martes por la noche después de que las últimas estadísticas mostraron que la tasa de contagio había disminuido de una persona infectando alrededor de tres personas a una persona infectando solo una.

“Las medidas han funcionado, y finalmente podemos comenzar a planificar el futuro”, dijo.

En España, el primer ministro Pedro Sánchez dijo que una prohibición de todo trabajo no esencial podría levantarse después de Pascua, incluso cuando extendió el bloqueo en su país hasta el 26 de abril. “Cuando tengamos la curva bajo control, cambiaremos hacia una nueva normalidad y hacia la reconstrucción de nuestra economía “, dijo el Sr. Sánchez.

No está claro exactamente cómo se verá esa nueva normalidad, aunque es probable que implique máscaras obligatorias en espacios públicos cerrados y aplicaciones de teléfonos inteligentes que rastrean el contacto con personas potencialmente infectadas. Volver al trabajo y viajar podría depender de los resultados de las pruebas y, posiblemente, de la presencia de anticuerpos que podrían proporcionar una medida de inmunidad.

Las primeras versiones de esta nueva realidad pronto se ensayarán en Austria, Dinamarca y la República Checa, todo lo cual se movió rápidamente en respuesta a la pandemia.

Valió la pena. Cuando Austria entró en cierre a mediados de marzo, el número de infecciones se duplicaba cada tres días. Ahora, con nuevas infecciones que retroceden todos los días durante la última semana, ese período se ha reducido a dos semanas y media.

“Austria actuó más rápido y con más decisión que otros países”, dijo Kurz a The New York Times en comentarios enviados por correo electrónico. “Hemos logrado evitar lo peor. Esto también nos permite salir más rápido de la crisis nuevamente ”.

Las pequeñas tiendas, ferreterías y centros de jardinería podrán reabrir el 14 de abril, seguidas de otras empresas a finales de mes. Los restaurantes y servicios que implican un contacto humano cercano, como gimnasios y peluqueros, podrían no obtener luz verde hasta mediados de mayo o junio.

La aceleración gradual de la actividad económica va acompañada de estrictas reglas nuevas que requieren que las personas se cubran la nariz y la boca en las tiendas y en el transporte público, y muchos más meses de estricto distanciamiento social. Los viajes al extranjero están fuera de juego por el momento, y la mayoría de las escuelas podrían permanecer cerradas hasta el otoño. En Dinamarca, las guarderías y las escuelas primarias reabrirán el 15 de abril, aunque eso está sujeto a la cantidad de infecciones que se estabilizan.

Cada aflojamiento incremental se puede revertir en cualquier punto.

Dinamarca ha visto cómo las muertes diarias disminuyen gradualmente desde un pico hace una semana. Pero los restaurantes y las fronteras permanecerán cerrados por ahora. El gobierno también ha prohibido grandes reuniones hasta agosto.

Mientras tanto, la República Checa extendió un estado de emergencia hasta finales de abril, incluso cuando el primer ministro Andrej Babis anunció una relajación de las restricciones de viaje a partir del jueves. Las fronteras permanecerán cerradas para los extranjeros, pero los checos que necesiten ir al extranjero estarán autorizados a hacerlo. Las pequeñas tiendas pueden reabrir el jueves.

“Ahora podemos manejar la pandemia relativamente bien”, dijo el ministro de salud checo, Adam Vojtech, en una reciente conferencia de prensa. “No es la pandemia la que nos está controlando”.

Si cerrar las economías fue difícil, reabrirlas será aún más difícil, advierten las autoridades.

El hecho de que los países que fueron pioneros en el reinicio en Europa hayan elegido caminos tan diferentes pone de manifiesto la ausencia de una hoja de ruta clara.

“Estamos en un territorio desconocido”, dijo la profesora Elisabeth Puchhammer-Stöckl, directora de virología de la Universidad de Medicina de Viena. “Tenemos que resolver esto a medida que avanzamos”.

Solo una cosa es segura, dijo el profesor Puchhammer-Stöckl, miembro del grupo de trabajo sobre coronavirus que asesora al ministro de salud de Austria.

“Todavía estamos viviendo en una pandemia”, dijo. “Este virus no va a ninguna parte”.

El artículo fue publicado el 8 de abril por New York Times bajo la firma de Katrin Bennhold con los aportes de informes de Christopher F. Schuetze de Berlín, Hana de Goeij de Praga, Martin Selsoe Sorensen de Copenhague y Jason Horowitz de Roma.